Mijn treinreis van Leiden naar Istanbul – Deel 2

Hoog tijd voor deel 2 van de blogreeks over mijn treinreis van Leiden naar Istanbul. Vandaag zijn de steden Boedapest, Belgrado en Sofia aan de beurt. Het verschil tussen de eerste drie steden en de nu volgende steden was aan alles heel duidelijk zichtbaar. We waren nu echt overduidelijk in Oost-Europa. In dit artikel geef ik je weer een aantal tips, aanbevelingen en afraders!

Processed with VSCO with a6 preset

Boedapest
Je zou het misschien niet verwachten, maar rond deze stad was eigenlijk de hele reis gebouwd. Eén hele week in augustus verandert het Obuda-eiland, dat midden in de Donau in Boedapest ligt, namelijk in Sziget Festival. Sziget is één van de grootste festivals van Europa met optredens van ’s wereld bekendste namen. Daarnaast verandert het eiland in een omgeving wereld van kunst, cultuur, spiritualiteit en sport. Naast Sziget is er in Boedapest op cultureel gebied ook heel wat te zien en te doen. Wij verbleven in het Baross Hotel, wat direct tegenover het centraal station van Boedapest is gelegen.

Aanraders in Boedapest:
– Sziget Festival is eigenlijk voor iedereen een aanrader. Dit omdat het aanbod aan muziek, kunst en cultuur zo ontzettend groot is dat je het wel leuk moet vinden. Houd er wel rekening mee dat het in Boedapest, in augustus, 40+ graden kan worden. Gelukkig vind je op het Obuda-eiland ook een groot strand waar je kunt afkoelen in de Donau. Tip: Als je Sziget Festival bezoekt is één dag eigenlijk te kort!
– Voor een geweldig overzicht over de stad moet je zeker naar de Burchtheuvel van Boedapest gaan. Op deze heuvel staat het paleis van koning Mátyás Corvinus Hunyadi, die regeerde van 1458 tot 1490.
– Als je in Boedapest bent mag een bezoek aan een badhuis of stadszwembad niet ontbreken. De stad staat namelijk bekend om haar thermale baden. Dagelijks ontspringt er maar liefst 80 miljoen liter mineraalrijk water uit de bronnen onder Boedapest.

Afraders in Boedapest:
– De enige afrader die ik je voor Boedapest kan geven is om zonder water op pad te gaan. Boedapest was verreweg de stad waar het overdags het warmst werd.

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Belgrado

Toen we met uit de nachttrein van Boedapest naar Belgrado uitstapten, wisten we eigenlijk niet wat we zagen. Het leek echt alsof we 20 jaar terug in de tijd waren gegaan. Tijdens de Kosovo-oorlog in 1999 werd Belgrado meerdere malen gebombardeerd door de NAVO. Het leek erop alsof een aantal gebouwen in Belgrado sinds die tijd niet meer zijn hersteld/bijgehouden. Wij wisten vooraf al dat Belgrado voor ons slechts zou fungeren als tussenstop tussen Boedapest en Sofia. Als je dan toch besluit om naar Belgrado te gaan heb ik drie aanraders voor je:

  • Belgrade City Hotel, een prima hotel vlakbij het centraal station.
  • Het Kalemegdan Fort, met aangrenzend een groot park en een gezellige winkelstraat met wat leuke restaurants.
  • Sava Kathedraal, een Servisch-Orthodoxe kerk in de Balkan en een van de grootste orthodoxe kerken ter wereld. Verwacht niet te veel van de binnenkant, die is sinds de start van de bouw in 1935 namelijk nog in aanbouw.

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetSofia
Sofia gaf ons bij het uitstappen uit de tweede nachttrein al een veel betere eerste indruk. Nog steeds was het overduidelijk dat we ons in Oost-Europa bevonden, maar het zag er toch net allemaal wat netter uit. We verbleven in Hotel Budapest, wederom een heel net hotel met behulpzaam personeel. Sofia heeft een zeer goed metro-netwerk waar we tijdens ons verblijf veel gebruik van hebben gemaakt.

Aanraders in Sofia:
– Het beroemdste gebouw van Sofia is de De Orthodoxe kathedraal Alexander Nevski. Een bezoek aan deze kathedraal is zeker een aanrader. In dit geval is ook de binnenkant de moeite waard om te bekijken.
– Tegenover het Nationaal Theater van Bulgarije vind je het Stadspark. In dit park vind je verschillende restaurants, bars en ijstentjes. Het Stadspark is een populaire ontmoetingsplek voor de locals.
– In de fontein tussen het kabinet van de president en het archeologisch museum is iedere avond een lichtshow. Best grappig om een keer te zien als je er toch bent.

Tip voor in Sofia:
De treinreis van Sofia naar Istanbul was geen pretje. Wij hadden vooraf al een ticket geboekt van Sofia naar Kapikule, dat net over de grens in Turkije ligt. Hier moesten we de trein uit, omdat het spoor hier ophoudt in verband met grootschalig onderhoud. De Treinreiswinkel had hier vooraf al voor gewaarschuwd dus wij wisten wat ons stond te wachten. Vanaf Kapikule moesten wij nog een aantal uur in een bus doorrijden voordat we bij onze eindbestemming Istanbul aankwamen. Het is aan te raden om dit deel van de reis vooraf al vast te leggen. De medewerkers op het station van Sofia waren namelijk totaal niet meedenkend en spraken amper Engels.

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Dit was deel 2 van onze reis van Leiden naar Istanbul. In het volgende en laatste artikel neem ik je mee door één van de mooiste steden waar ik ooit ben geweest: Istanbul. Ik beschrijf daarin weer een aantal hotspots en handige tips. Hopelijk tot dan!

Mijn aanraders voor een lange treinreis

Bach backpack    –    Dakine rugtas    –    Eastpak schoudertas

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s