Mijn treinreis van Leiden naar Istanbul – Deel 1

Afgelopen zomer heb ik samen met een vriend een onvergetelijke treinreis gemaakt door Europa. We begonnen in Leiden en zijn via Amsterdam Centraal na drie weken via Berlijn, Praag, Wenen, Boedapest, Belgrado en Sofia terechtgekomen in Istanbul. Hemelsbreed een trip van zo’n 2.200 kilometer. Ik heb ontzettend veel indrukwekkende gebouwen gezien, in krakkemikkige nachttreinen gelegen en verrassende lokale gerechten gegeten. Ik heb voor iedere stad die ik bezocht een aantal tips, aanraders en afraders geschreven, met in dit deel de steden Berlijn, Praag en Wenen. Hopelijk kun je er wat mee!

IMG_1340

Voordat ik begin wil ik graag de eerste tip meegeven: Mocht je geïnteresseerd zijn in een Treinrondreis, ga dan langs bij De Treinreiswinkel in Leiden of Amsterdam. De dames en heren van De Treinreiswinkel waren mijn treinhelden in de voorbereiding. De naam zegt het al: bij de Treinreiswinkel kun je namelijk alles (laten) regelen rondom treintickets, bustickets en accommodaties. Vooral als je nog nooit eerder een lange treinreis hebt gemaakt raad ik het je aan. Je weet hierdoor bijvoorbeeld vooraf al hoe laat je waar aankomt en je weet altijd zeker dat je bij aankomst een kamer hebt. Daarnaast kunnen ze je vooraf handige reistips geven.

Berlijn
Na een treinreis van zo’n 6,5 uur kwamen wij op dag 1 aan in de hoofdstad van Duitsland: Berlijn. Wat een goed begin was dat! Berlijn is een perfecte mix tussen geschiedenis en vooruitstrevendheid. Ons hotel (Hotel Air Inn) zat op loopafstand van de Hauptbahnhof, wat erg lekker is met een backpack op je rug. Wij verbleven in totaal twee volle dagen in Berlijn en hebben daarin een groot deel van de stad kunnen zien.

Aanraders in Berlijn:

  • Uiteraard mag je de beroemde Brandenburger Tor, Checkpoint Charlie en Reichstag niet overslaan. Leuk om te zien, maar niet echt de moeite waard om erg lang te blijven hangen.
  • De Zoo Berlin is leuk om te bezoeken, maar verwacht niet dat je er een hele dag rondloopt.
  • Ons hotel bevond zich in West-Berlijn, dus toen we een middag doorbrachten in Oost-Berlijn ging er een wereld voor ons open. De verschillen tussen beide stadsdelen is nog steeds heel groot, maar ook Oost-Berlijn heeft zijn charmes. Als je er bent moet je zeker een van de vele stadsparken bezoeken. Vooral met mooi weer is dit een gezellige ontmoetingsplek voor de locals.

Afraders in Berlijn

  • Berlijn is simpelweg te groot om onvoorbereid doorheen te gaan. Wat voor ons in Berlijn en alle andere steden erg goed werkte was dat we bij aankomst een grote kaart bij de receptie vandaan haalde en daarop alle hotspots omcirkelden. Vervolgens konden we op de metrokaart uitzoeken op welke manier we overal zo snel mogelijk konden komen.

Tussendoor tip: Zorg voor vermaak tijdens je treinreis.

Naar buiten kijken is tijdens een treinreis zeker de moeite waard! Maar als je dit zat bent is het ook wel handig om wat vermaak mee te nemen de trein in. Wat mij betreft zijn oortjes hierbij onmisbaar. Een boek of Gameboy (jep ik had er eentje mee) zijn daarnaast ook aan te raden.

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Praag
Na Berlijn was de hoofdstad van Tsjechië; Praag aan de beurt, waar we na een treinreis van ongeveer 4,5 uur aankwamen. Het verschil tussen Berlijn en Praag is behoorlijk en we moesten even onze weg vinden. Het hotel waar we verbleven (Hotel Anna) lag in een rustige buitenwijk van de stad met een metrostation vlakbij. Nadat we onze kaartroutine uitgevoerd hadden, zijn we na het avondeten richting het oude stadsplein gegaan. Rondom dit grote plein zitten eigenlijk alle mooie gebouwen, gezellige restaurants en leuke winkels.

Aanraders in Praag:

  • Het oude stadsplein (Staroměstské náměstí) met daaraan het Oude Raadhuis, St. Nicolaaskerk en de Astronomische klok. Echt een klassieke drukke toeristentrekker. Dit geldt ook voor de Karelsbrug en de Praagse Burcht. Als je van historische gebouwen houdt zeker de moeite waard maar houd wel rekening met de drukte.
  • Als je uit wil gaan in Praag is Club Roxy een echte aanrader als je van house en techhouse houdt. Houd er wel rekening mee dat er weinig tot geen airco is waardoor het er behoorlijk warm kan worden.
  • In Tsjechië gebruiken ze de Tsjechische Kroon en geen Euro! Geld wisselen kun je beter niet doen bij toeristische hotspots aangezien de wisselkoers daar vaak nadeliger is dan in de rustige delen. Als je zeker wil zijn van de juiste koers is het aan te raden om een valuta app te downloaden.

Afraders in Praag:

  • Het Letenské Sady park in Praag is wat mij betreft geen aanrader. Vooraf hoorden wij goede berichten over dit park maar meer dan een verdwaalde outdoor kapper en graffitimuren konden wij er niet vinden. Het enige lichtpuntje van een bezoek aan dit park is het uitzicht wat je overhoudt aan het beklimmen van de eindeloos lijkende trappen.

Tussendoor tip: Neem een opblaasbaar nekkussentje mee.

Hoe verder we Oostwaarts gingen, hoe minder comfortabel de stoelen werden. Het is dus aan te raden om een opblaasbaar nekkussentje mee te nemen. Dit geeft je net iets meer mogelijkheden tijdens je treinreis na een zwaar avondje stappen in Praag.

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Wenen
Na een aangename treinreis van ongeveer vier uur kwamen we vervolgens aan in Wenen, de hoofdstad van Oostenrijk. Weer een totaal andere stad dan de voorgaande twee met allerlei klassieke gebouwen en koetsen die als hop-on hop-off bussen door de straten reden. Wij verbleven in Wenen in het Boutique Hotel Stadthalle. met misschien wel het beste ontbijt van alle hotels die we bezocht hebben, dus dat is alvast de eerste aanrader. In dit hotel wordt alles ‘groen’ geproduceerd, ze kweken zelfs hun eigen kruiden in de lobby!

Aanraders in Wenen:

  • Wenen ligt aan de rivier de Donau en kent daardoor een heel aantal stadsstranden. Bij metrostation Alte Donau vind je er een paar die zeker de moeite waard zijn. Houd er wel rekening mee dat je entree van een paar Euro moet betalen om binnen te komen. Dit omdat het vaak complete zwembadparken zijn met daarbij horend het strandje.
  • Als je van exclusieve kledingmerken houdt, zit je in Wenen goed! Alle bekende modemerken zoals Louis Vuitton, Emporio Armani en Roberto Cavalli zijn vertegenwoordigd in het centrum van de stad.
  • Wenen kent ontzettend veel monumentale panden die zeker een bezoekje waard zijn. Het hoogtepunt (letter en figuurlijk) voor mij was de Stephansdom, die midden in het centrum van Wenen staat. Voor €5 kan je met de lift naar boven toe, waarna je een prachtig uitzicht hebt over een groot deel van de stad. Daarnaast vind je in Wenen het Schönbrunn paleis, bekend van de film Sissi. Nadeel van het paleis is dat een rondleiding een behoorlijk prijzige aangelegenheid is. Zonder tour kun je alleen de voorkant van het paleis zien. Verder dan dat zijn wij dan ook niet geweest.

Afraders in Wenen:

  • Het enige nadeel van Wenen is volgens mij dat het een behoorlijk dure stad is. Als je op budgettrip gaat is het niet aan te raden al te lang in Wenen te blijven. De meeste toeristische trekpleisters zoals Schönbrunn vragen aardig hoge entreeprijzen. Verder is Wenen zeker een aanrader!

Tussendoor tip: Neem luchtige kleding mee.

Dit is misschien een voor de hand liggende opmerking maar als je net als wij besluit om in augustus een dergelijke reis te maken, neem dan vooral luchtige kleding mee. ’s Zomers kunnen de temperaturen in bijvoorbeeld Wenen oplopen tot 40 graden. Als je met die temperaturen stug door wil gaan met het bezoeken van culturele hotspots, is het aan te raden zo min mogelijk aan te trekken. Hierdoor houd je direct ook meer ruimte over in je backpack. Een paar goede sneakers was voor ons trouwens ook onmisbaar. Met slippers kom je in steden niet zo heel ver namelijk.

Processed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 presetProcessed with VSCO with a6 preset

Tot zover deel 1 van mijn treinrondreis. In deel 2 beschrijf ik ons bezoek aan Boedapest, Belgrado en Sofia!

Mijn aanraders voor een lange treinreis

Bach backpack    –    Dakine rugtas    –    Eastpak schoudertas

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s